《不打不相識的第二位Mentor》

2020年11月24日

人生第二位Mentor,在1999年出現。

時值盛夏,我入職一間美國外資企業,成為香港分部的總經理。放眼環顧公司,昂藏七尺的西方男人是大多數,我這個東方女子更像非典型的異類,身形嬌小,乍看之下尤不顯眼,氣勢矮人一截。當時沒有想到,因為一通電話跟這位Mentor不打不相識。

總經理其實也是夾心階層,上要向老闆匯報工作,下要帶領下屬。在入職的頭幾個月,我常埋首數字與各種會議之中。

「Deborah, this number is wrong! Make sure you’re getting the question right before you answer it! It’s a foolish mistake!」一句「foolish mistake」劈頭蓋臉,氣氛霎時僵住,我這個位置尚未坐暖的新任總經理,在一通電話會議中,被Mr. B突如其來的提問問倒而出錯當場,他毫不客氣地訓斥。當下,我的四位下屬們面面相覷,我臉上的表情幾乎掛不住,他們只好笑著打圓場。

我硬著皮頭繼續下去,在電話會議結束後分配好各人工作,然後立即致電Mr. B。

嘟──

電話接通後,我立即表態:「Mr. B,我知道我剛才的資料有錯,我承認出錯,但假如我出錯了,你應該私下跟我說,甚至關起房門責罵,但不要當著我一班下屬面前去罵,你剛才的做法讓我很不高興!」

電話裡安靜了幾秒,不難想像他吃了一驚的表情。這位Mr. B是外國人,行內出名聰明能幹但極難相處,曾在亞洲短住幾年,看慣謙虛含蓄的亞洲人,大概以為我這個剛入職不久的小不點女人,同樣唯他馬首是瞻,沒料想我竟然抗議起來,致電反擊。

愣住幾秒後,他反應過來:「噢……抱歉,我真的不知道剛才的做法令你不高興。」

我:「你覺得我應該高興嗎?」

Mr. B:「我明白我剛才的態度激烈了一點。」

我:「我希望你明白這樣做會影響我對同事的領導力。」

我不知道這通話會帶來什麼後果與影響,但那時候把心一橫,也要道明我不滿之處,後果如何自負盈虧。殊不知Mr.B是個公正明白事理的人,他再次道歉。

這件看似不起眼的小事告一段落,卻意外開啟了新的章節。

也許Mr. B是見慣了職場的爾虞我詐、明爭暗鬥,我這份敢言與大膽,反而讓他為我投下信任與尊重一票,此後遇上難題,他總會在私下細問我的見解,無非希望得到一些真心建言,而我倆的默契及互相尊重亦漸漸建立起來。

這通電話後,Mr.B對我客氣非常。一次我再犯下小錯,開玩笑地說:「今次肯定又被你罵!」他笑著打趣:「誰敢罵你?不怕你再打電話來怪責我嗎?」

Mr. B觀人入微,他了解這行業所需的人才,他需要一個懂人心、容易與人建立關係的人去協助他,由此他因材而用,讓我在與客戶建立關係上多加發揮。Mentorship沒有別的,就是知你所長,讓你加以發揮,單是這點已經鮮有老闆做得好亦做得到。

有些老闆即使明知下屬對某事不在行又沒有興趣,還是會硬派任務。

在展長與晉升這條路,他扶助了我良多,同時亦影響了我往後的用人之道:知人善任、人盡其才。直至今時今日,21年來,我們還保持聯絡,暢談往事,我們各遇到難題時,還會互相致電,請教指點。這對不打不相識的老拍檔,確實是難得的緣份。


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